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Document Type

Campus Access

Degree Program

French & Francophone Studies

Degree Type

Master of Arts (M.A.)

Year Degree Awarded

2011

Month Degree Awarded

May

Keywords

Langue and Existence, Montaigne-Descartes-Rousseau, speaking subject and thinking subject, human and animal languages, l'Etre parlant et l'etre pensant

Abstract

Le but de cet essai est d’interroger la questionne de la langue, en tant qu’outil privilégié dans la communication humaine, dans son rapport avec l’existence de l’être humain et de faire le point sur le débat, plutôt littéraire, se rapportant sur les aspects convergents et divergents entre les moyens d’expressions chez l’être humain et l’animal. La langue est l’un des éléments le plus manifeste dans la vie de l’être humain mais elle est tellement évidente qu’on a souvent tendance à l’écarter dans les débats concernant les phénomènes humains. De même, mis à part certains auteurs qui se sont penchés sur la question de la langue, ce sujet fait rarement objet de choix de ceux qui se donnent pour tâche d’approfondir les œuvres des hommes et femmes littéraires et les œuvres philosophiques françaises. En fait, on a beaucoup parlé de Montaigne, Pascal, Descartes, et Rousseau ; mais l’aspect de la langue dans les œuvres de ces auteurs est sous exploré. Néanmoins, c’est un sujet qui est encore à examiner et qui, en fait, joue un rôle prépondérant dans les œuvres de Montaigne, Pascal, Descartes et Rousseau. En entamant ce débat on n’est pas sans savoir que les archives littéraires et philosophiques françaises sont multiples et divers. Il serait donc utopique de vouloir entreprendre une revue exhaustive de la question de la langue dans les œuvres des auteurs français. Les discussions dans cet essai sont basées notamment sur une partie des œuvres de Montaigne, Descartes, Pascal et Rousseau. En particulier, ce dossier esquisse une revue critique des points de vue de Montaigne et Descartes sur l’animal et l’être humain par rapport à la communication, le duel entre Pascal et Montaigne et les points de vue exprimés par Rousseau concernant la langue. Ce dossier conclut avec un penchant sur Descartes qui établit une relation étroite entre la pensée, la langue et l’existence de l’être humain.

Abstract (English Version)

The purpose of this study is to interrogate the question of language as related to human existence and to delve into the literary debate with regard to the relationship between the ways human beings communicate among themselves and the way animals express themselves to each other. Language is one of the most important aspects in the life of human beings. It is so evident in our daily activities that one often has the tendency to neglect it in debates that surround the many phenomena that are influential in the existence of human beings. Likewise, scholars interested in the works of the French thinkers rarely examine the role that debates on language play in their writing. In fact, the works of the French authors Montaigne, Pascal, Descartes, and Rousseau are broadly known both in the milieu of French and Francophone Studies and other branches of knowledge such as the Humanities, the Social Sciences, and even the Mathematics. However, debates related to language in the work of these authors have not been explored sufficiently. Given what language represents for human beings, it is a subject that should continue to occupy an important place in the reflections of the academic community. The works of these authors i.e. Montaigne, Pascal, Descartes, and Rousseau offer grounds on which one can raise important debates related to language. This study draws on the works of Montaigne, Pascal, Descartes, and Rousseau to interrogate the issue of language as related to human existence and to discuss whether language is a phenomenon exclusive to human beings or if it is a shared attribution between human beings and animals. In particular, this study makes a critical review of the viewpoints expressed by Montaigne and Descartes on the relationship between human beings and animals with regard to communication, the conflicts between Pascal and Montaigne, and the viewpoints expressed by Rousseau with regard to language.

First Advisor

Patrick Mensah

Second Advisor

Philippe Baillargeon

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